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Conoce el za’atar, un condimento extraordinario del Medio Oriente

La palabra árabe za’atar, que se pronuncia ZAH-tahr y significa “tomillo”, es una mezcla de especias y condimentos intensamente aromáticos y antiguos que hoy en día continuamos disfrutando para simples ensaladas hasta una suculenta carne a la parrilla.

El nombre científico de este condimento del Medio Oriente es Origanum syriacum, que sugiere una conexión con el orégano, la mejorana y similares, pero tradicionalmente se hace con mejorana o tomillo como base y que luego se mezclan con zumaque, semillas de ajonjolí o sésamo y sal.

Las hojas de za’atar se pueden comer frescas, pero fuera del Medio Oriente el za’atar es mejor conocido en su presentación en polvo. Lo mejor de todo es que lo puedes hacer desde casa con ingredientes frescos para conservarlo en tu cocina y darle ese toque saladito, cítrico y ligeramente picante a tus recetas.

Puedes empezar con estas tres:

Berenjenas fritas con Za’atar y aderezo Tahini de limón

Muchas hierbas, un poco de queso parmesano y una volteadita en el horno es lo único que necesitan estas berenjenas para estar crujientes y deliciosas. Así de rápido, como deberían ser todos los refrigerios para satisfacer la tarde.

Ingredientes:

para las berenjenas:

  • 1 berenjena grande
  • 1/2 taza de harina para todo uso
  • 3/4 taza de pan molido
  • 3 cucharadas de queso parmesano rallado
  • 1/4 taza de mezcla de especias za’atar
  • 1 cucharadita de sal kosher
  • Pimienta de cayena
  • 2 huevos grandes
  • Sal

para el aderezo:

  • 1/2 taza de tahini
  • 1 cucharada de crema agria
  • 2 cucharadas de jugo de limón
  • 1 cucharadita de vinagre de manzana
  • 1 cucharada de salsa de soya
  • 1/4 cucharadita de ajo en polvo
  •  1 cucharadita de mezcla de especias za’atar
  •  2-4 cucharadas de agua

Precalentar el horno a 200°C.

Cortar la berenjena en tiras de dos centímetros de ancho. Verter la harina en un tazón pequeño. Batir los huevos juntos en otro tazón pequeño. En un tercer tazón pequeño, combinar el pan molido, parmesano, za’atar, sal y la pimienta de cayena.

Cubrir de harina las tiras de berenjena, después humedecerlas en los huevos y luego pasarlas por el pan molido. Colocar cada pieza  una del otra en una rejilla para hornear y hornear hasta que estén doradas  y crujientes, aproximadamente 15 minutos. Espolvorear las partes superiores con sal.

Mientras se fríen las las berenjenas, combinar todos los ingredientes para el aderezo, excepto el agua. Para hacer el aderezo no tan espeso, agregar agua poco a poco y revolver vigorosamente hasta que alcance la consistencia deseada.

Servir las berenjenas fritas con la salsa a un lado.

Pollo asado con zaatar y piñones

Por lo caldoso del adobo, la piel del pollo no es tan crujiente como en otras recetas, pero la carne es tan tierna que vas a querer devorarlo con las manos.

Ingredientes:

  •  2 kilos de pollo cortado en cuartos o 2 grandes pechugas de pollo con piel y 2 piernas de pollo con piel
  • 2 cebollas moradas , en rodajas finas
  • 2 dientes de ajo aplastados
  • 1 limón, en rodajas finas
  • 1 cucharadita de canela molida
  • 1 taza de caldo de pollo bajo en sodio o agua
  • ¼ de taza de aceite de oliva
  • Sal kosher y pimienta negra recién molida
  • 2 cucharadas de za’atar
  • 2 cucharadas de mantequilla sin sal

Precalentar el horno a 200 ° C.

Mezclar el pollo, la cebolla, el ajo, el limón, la canela, sal y pimienta al gusto, el caldo y ¼ de taza de aceite en una bolsa de plástico con cierre hermético y colocarlo en el refrigerador al menos 2 horas.

Colocar el pollo, la cebolla, el ajo y el limón en una bandeja para hornear y cubrir con el adobo restante. Espolvorear el pollo con za’atar y  cocinar hasta que el pollo esté dorado y cocido, durante 45 a 55 minutos.

Mientras tanto, derretir la mantequilla en un sartén a fuego medio alto. Agregar los piñones y cocinar, revolviendo frecuentemente, hasta que la mantequilla se espume y los piñones estén dorados,  aproximadamente 4 minutos.

Cortar las pechugas de pollo, si lo desea. Servir el pollo con cebolla asada y limón, coronado con piñones.

Coliflor asada con cuscús y zaátar

 

Ingredientes:

  • 70 mililtros de aceite de oliva
  • 150 gramos de cuscús 
  • coliflor pequeña, cortada en 4 piezas a través del tallo 
  • 40 gramos de mantequilla, picado en trozos
  • 2 cucharadas de za’atar
  • 100 gramos de almendras crudas

Calentar 1 cucharada de aceite en una cacerola a fuego medio alto, agregar el cuscús y revolver para tostar y cubrir de 1 a 2 minutos. Agregar 500 mililitros de agua y una pizca de sal, llevar a ebullición, reducir el fuego a medio, tapar y cocinar a fuego lento hasta que estén tiernos  de 8 a 10 minutos. Escurrir el exceso de líquido y reservar.

Mientras, calentar el aceite restante en un sartén grande a fuego medio-alto, agregar la coliflor y cocinar, volteándola ocasionalmente, hasta que esté doradita (de 8 a 10 minutos). Agregar la mantequilla y el za’atar y cocinar cubriendo la coliflor con la mezcla hasta que esté tierna, de 1 a 2 minutos. Agregar las almendras y el cuscús, mezclar para combinar, sazonar al gusto y servir.

 

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