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Un tesoro llamado yaca y una receta para aprender a cocinarla

Por Animal Gourmet

Cuando recorres las carreteras de Nayarit es imposible no parar en uno de los puestos repletos de frutas enormes de color amarillo, desconocidas para todo aquel que no vive en esta región de México. Estas frutas enormes se llaman yacas y pueden pesar desde cuatro y ¡hasta 20 kilos!

En las carreteras nayaritas puedes pedir la yaca cortada en pedacitos y servida en vaso de plástico, como si de jícamas o pepinos se tratara. ¿La quieres con chilito y limón? Se puede, sin duda, aunque la mejor manera de disfrutarla para reconocer su sabor semejante al plátano, el mango, la papaya y la guanábana, es al natural.

La yaca es el fruto del árbol del pan, originario de Asia, y que actualmente también crece en América. En México se introdujo por primera vez con fines de reproducción justamente en Nayarit, una entidad que le rinde culto a esta fruta al natural, en guisos y hasta en panes.

Poco a poco, esta fruta comienza a tener su momento en la ola de recetas saludables debido a su versatilidad, ya que se puede consumir verde, madura, frita como plátano, hervida como camote y preparada como si fuera tinga o cochinita pibil (¡hola fruta, adiós cerdo!).

La yaca es una excelente fuente de carbohidratos, proteínas, vitamina B1 –fundamental para el mantenimiento del sistema nervioso-, hierro, niacina, ácido ascórbico y ácido fólico. Además contiene sildenafil natural, el ingrediente activo del viagra, por lo que se le considera de ayuda en casos de impotencia sexual.

En medicina tradicional se utiliza el fruto, las hojas, la raíz y el látex de la yaca para curar síntomas de asma, diarrea, conjuntivitis, diabetes, otitis, verrugas e hipertensión arterial.

Aunque la yaca es fantástica, difícilmente se consigue fresca en los mercados capitalinos. La mejor forma de consumirla si vives en la ciudad de México u otros lugares del país es deshidratada; la puedes comprar en tiendas como Estado Natural, Green Republic o Marvellous Mercado (vía internet).

A continuación te presentamos algunas recetas para que entres en el mundo de la yaca:

Para empezar a utilizar la yaca primero hay que rehidratarla. Pon a hervir suficiente agua y cuando ya esté hirviendo mete la yaca. Ahora añade sal y deja hervir otros 10 minutos. Ahora sí, retírala del agua, escúrrela y estará lista para utilizarse.

Tacos de yaca

Ingredientes (para 10 tacos)

  • 4 cucharadas de aceite de oliva
  • 1 cebolla morada mediana picada finamente
  • 4 dientes de ajo picados finamente
  • 1 cucharadita de comino molido
  • 1 cucharadita de paprika ahumada
  • 1 cucharadita de cilantro molido
  • 1 pizca de canela molida
  • 2-3 pizcas de clavo de olor
  • 1 cucharadita de chile en polvo de tu preferencia
  • 2 cucharadas de pasta de tomate
  • 1 kilo de yaca hidratada
  • 4 cucharadas de salsa de soya
  • 3 cucharaditas de sirope de maple
  • ¼ cucharada de pimienta blanca (o negra)
  • 1 cucharada de vinagre de manzana
  • Tortillas

Para la salsa

  • 15 jitomates maduros
  • 1 cebolleta picada finamente
  • 2 cucharadas de jugo de limón
  • ½ cucharadita de azúcar
  • Sal y pimienta
  • Cilantro
  • Crema
  • Lechuga romana picada

Procedimiento

Para la yaca

Recomendación: preparar con un día de antelación.

Cocer la yaca como lo indicamos anteriormente. En una sartén caliente verter el aceite de oliva, freír la cebolla hasta que quede transparente, suave y ligeramente caramelizada. Después agregar el ajo y freír hasta que esté suave y fragante.

Añadir comino, paprika, cilantro, una pizca de canela y clavos a la mezcla de cebolla-ajo. Calentar y remover la mezcla durante un minuto.

Agregar el jitomate y el chile.

Añadir a la mezcla de yaca la salsa de soya, el sirope de maple y el vinagre de manzana. Mezclar todo muy bien. Aplastar con la cuchara los pedazos de yaca para que separar las fibras. Sazonar con la pimienta y un poco más de clavo, si así lo deseas.

Cocinar a fuego lento esta mezcla durante otros 10-15 minutos y después dejar enfriar. Guardar en un recipiente y refrigerar durante una noche para intensificar el sabor.

Antes de armar tus tacos, precalentar el horno a 200°C. Colocar la yaca en una charola con papel para hornear y hornear durante 20-25 minutos hasta que esté un poco doradita.

Para la salsa

Cortar los jitomates en pedacitos. Añadir la cebolla y el jugo de limón. Sazonar con sal, pimienta y azúcar. Reservar.

Armar los tacos

Colocar mezcla de yaca sobre una tortilla. Después terminar el taco con lechuga, salsa, cebollas y cilantro. Si quieres puedes añadir crema.

 

 

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