Una guía para entender la famosa cerveza India Pale Ale
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Una guía para entender la famosa cerveza India Pale Ale

Por La Buena Cheve

Para empezar: No todas las IPA (India Pale Ale) son amargas y no todas las IPAs tienen una tonelada de alcohol (lo que comúnmente se cree). No se puede hacer una declaración general sobre un estilo de cerveza extremadamente amplio. En esta asombrosa guía que La Buena Cheve trajo para ti, conocerás el vocabulario y estilos de IPAs para que seas un as a la hora de pedir tu cervecita.

Vocabulario básico

Ojo, estos son términos que pueden aplicarse a cualquier estilo de cerveza, no solo a las IPAs. Pero ahorita nos competen las IPAs así que ahí va:

Session IPA

Fácil: ¡Menos alcohol! Lo cual puede o no ser algo bueno, dependiendo de tu estilo de vida (o tu alcoholismo). Las Session IPAs generalmente tienen por debajo del 5% de alcohol lo que le da un cuerpo más ligero y por lo que son cervezas que puedes beber y beber sin parar.

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Doble / Imperial

Las IPAs dobles o imperiales son esencialmente lo mismo: IPAs con una mayor concentración de lúpulo. Para equilibrar todo ese sabor a lúpulo, los cerveceros usan más malta lo que resulta en una cantidad de alcohol mayor, generalmente más del 7%. ¡Cuidadito ahí!

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Dry-Hopped

“Dry-hopping” es el proceso de remojar los lúpulos en la fermentación de la cerveza en lugar de agregarlos mientras el líquido hierve. El proceso crea un aroma extremadamente fuerte, amplificando las notas afrutadas y dulces del lúpulo. Hace que la cerveza huela mejor sin agregar amargor.

Double/Triple dry hopped

Significa las veces que se le agrega “dosis” de lúpulo en el fermentador. Una Double Dry Hopped es una IPA con el doble del lúpulo o con la adición de un nuevo lote de lúpulo a la mitad del proceso.

Single hopped

Los cerveceros combinan múltiples variedades de lúpulo por la misma razón por la que uno coloca varios condimentos al cocinar un platillo, para traer diferentes sabores a la mesa y al paladar. Sin embargo, una Single-Hopped IPA se elabora exclusivamente con una variedad de lúpulo. ¿Dudas?

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Fresh hopped

Las Fresh-hopped IPAs (aka “Wet-Hopped” o “Harvest Ales”), solo se producen una vez al año, en la cúspide de la temporada de cosecha de lúpulo que es a finales de agosto y septiembre. Para calificar como una Fresh-hopped IPA, los lúpulos deben abandonar la vid, viajar a la cervecería y terminar en ebullición en menos de 24 horas. Cuanto más cerca de la fecha de cocción se beba, más intenso será el fresco sabor del lúpulo.

Estilos de IPAs

Estas son categorías de clasificación para una IPA. Un “estilo” significa que un ingrediente en el proceso o técnica de elaboración (o ambos) le da cierto sabor, sensación en boca o apariencia a la cerveza que caracteriza a cada estilo.

British IPA

Como su nombre lo indica, fue inventada en Gran Bretaña. Cuenta la historia que los marineros británicos, mientras navegaban hacia la India, cargaban barriles de cerveza con lúpulo (lo usaban como conservante). Los lúpulos estuvieron en la cerveza durante tanto tiempo que perdieron su sabor afrutado y le dieron un sabor amargo. Entonces… las British IPAs son maltosas y amargas. Actualmente, no son el estilo más popular pero es importante conocerlas para cuando te las encuentres en alguna lista de cervezas. Ahora ya sabes si pedirla o evadirla.

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West Coast IPA

La West Coast IPA fue el comienzo del boom del lúpulo afrutado. A este estilo se le atribuye el mérito de explorar los sabores afrutados del lúpulo pero dejando también un toque de amargura. Eso no quiere decir que las West Coast IPA no sean amargas, lo son. Pero esa amargura se equilibra con un cuerpo excepcionalmente limpio y nítido, una mayor carbonatación y grandes notas de fruta tropical.

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New England Style IPA

La New England Style IPA es lo que la gente está bebiendo en este momento. Esta IPA no está filtrada (lo que la hace brumosa) y tiene una amargura extremadamente baja debido al uso de mezclas de lúpulo que le dan un sabor intenso y afrutado. Las New England Style IPAs frecuentemente son de lúpulo seco y tienden a fermentarse para tener una menor carbonatación. Estas cervezas se ven como jugo de naranja y huelen y saben a ensalada de frutas.

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East Coast IPA

Aunque no es un estilo de cerveza “oficial” hay algo que tenemos que decir sobre la East Coast IPA. Este estilo es el trampolín entre la British IPA y la West Coast IPA, con énfasis en el sabor a pino y una sólida estructura de la malta. No es tan brillante como una West Coast IPA, pero tiene un sabor más complejo que una British IPA. Ya, es todo lo que teníamos que decir.

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Oat IPA

“Suave” es una palabra que se está volviendo mucho más común cuando se habla de las IPAs y eso es gracias a la avena. Mientras que las West Coast IPAs son limpias y nítidas, las IPAs elaboradas con avena o leche de avena tienen una sensación en boca agradable y aterciopelada. Estas cheves son tan “suaves” como tu perro cuando lo acabas de bañar.

Milkshakes IPA

Las Milkshake IPAs (que tampoco es un estilo “oficial”, por cierto) se caracterizan por su color brumoso y un sabor dulce, que a pesar de no tener una consistencia lechosa, se asemeja al de una malteada. A estas cervezas le agregan ingredientes extra como lactosa, avena y diferentes tipos de fruta para obtener su peculiar sabor, aroma y apariencia.

Belgian IPA

El sabor característico de una Belgian IPA proviene de la levadura belga utilizada para crear este estilo (y por eso el nombre, duh). La levadura belga le proporciona a la cerveza notas dulces y cálidas. Un estilo perfecto para tomar en un frío día de invierno a un ladito de la chimenea o fogata.

Fruited IPA

Agregar fruta a la cerveza es un procedimiento arriesgado, pero las IPAs lo manejan bastante bien. Así que para crear este estilo, lo que hacen los cerveceros es añadir fruta a la cerveza mientras se cocina y así intensificar todo el sabor de la fruta que proviene del lúpulo.

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Sour IPA

En un mundo perfecto, una Sour IPA sería, a partes iguales; amarga, ácida y afrutada. PERO este estilo sigue siendo un territorio en gran parte inexplorado por lo que no sabemos que nos encontraremos con exactitud al pedir una. Pero que eso no te limite, si la ves por ahí, ¡prueba!

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Brett IPA

Hola, ¿tiene un momento para hablar de las Brettanomyces? Bueno, se trata de una levadura salvaje que se agrega en la fermentación primaria de la cerveza. “Brett” (como se le llama amigablemente) aparece cada vez más en las IPAs, añadiendo un aroma leve a ensalada de fruta mohosa e impulsando los sabores a frutas maduras. Suena raro pero funciona. Te lo aseguramos.

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Black IPA

Black IPA, Cascadian Dark Ale, American-style Dark IPA, India Black Ale y American Black Ale son todos los nombres para el mismo estilo de cerveza. Una Black IPA no es más que una IPA color negro, tal cual. El truco está en que se elabora con maltas oscuras para lograr el color que además interactúan de forma diferente con los lúpulos dando otro matices muy interesantes. En su aroma y sabor resaltará el lúpulo y el toque tostado de las maltas. Son ligeras y suaves.

Bueno, esperamos que con todo esto que acabas de leer tengas una noción más amplia de lo que son las IPAs, estilo que se convirtió en uno de los más populares entre los cerveceros productores como en los consumidores.

¿Cuál te falta probar?

*Este texto es original de La Buena Cheve, un blog especializado en cerveza. Consulta aquí este y otros contenidos.