El origen del camote y cuatro recetas para aprender a cocinarlo
Animal Gourmet

Por décadas, el camote (Ipomoea batatas) ha causado polémica sobre su origen y el primer contacto que tuvo entre los pueblos antiguos de América y los de Polinesia. Ahora, un estudio reciente sugiere que el vegetal, originario de América del Sur, llegó a manos de habitantes de las islas del Pacífico Sur hace 100 mil años, es decir, antes de que llegara el hombre. 

El estudio conducido por Pablo Muñoz-Rodríguez, botánico de la Universidad de Oxford, en Reino Unido, sugiere que es posible que las semillas de camote cruzaran el Océano Pacífico sin la ayuda de humanos.

Cuando el capitán James Cook llegó a la Polinesia en el siglo XVIII durante su viaje de exploración, el vegetal ya era omnipresente en toda la región. La explicación era que los viajeros polinesios habían navegado a América del Sur y llevaron el camote consigo en su regreso a las islas.

Los datos arqueológicos y genéticos parecen apoyar esta conclusión, sin embargo, los científicos han cuestionado algunas de estas pruebas a lo largo de los años. Al parecer, el camote era una pieza de evidencia sólida del contacto precolombino que existía entre entre polinesios y sudamericanos, hasta ahora.

“Este documento muestra que el camote ya estaba en la Polinesia cuando las islas fueron colonizadas por primera vez por los humanos hace miles de años”, dice Lars Fehren-Schmitz, paleogenético de la Universidad de California en Santa Cruz. “Pero no puede probar que no hubo contacto entre polinesios y sudamericanos antes de que llegaran los europeos“.

Independientemente de su origen, lo que es un hecho es que el camote es delicioso y no podemos dejar pasar su auge comiéndolo y cocinándolo. Aquí te dejamos unas recetas sencillas para disfrutarlo.

Fideos de camote 

Una cubierta cremosa y rica sabor cacahuate hace de este tazón de fideos una receta perfecta para mantenerte satisfecho.

Ingredientes

  • cucharaditas de aceite de sésamo
  • 2 camotes
  • cucharada de jengibre fresco picado
  • diente de ajo picado o rallado
  • cucharada de vinagre de sidra de manzana 
  • 2-3 cucharaditas de curry en polvo
  • cucharadita de aceite de coco
  • pimiento rojo picado
  • Cebollín cortado en rodajas finas
  • taza de guisantes frescos o congelados
  • Sal

Procedimiento

Usando un espiralizador, convertir los camotes en fideos o utilizar un pelador vegetal para crear cintas largas, delgadas y luego ponerlos a un lado.

Para la preparación de la salsa utilizar un tazón y agregar el aceite de sésamo, el jengibre, el ajo, el vinagre y dos cucharaditas de curry en polvo; reservar.

En una olla derretir el aceite de coco a fuego medio y cocinar el pimiento hasta que empiece a suavizarse, unos 5 minutos. Añadir la salsa reservada y cocinar hasta que las verduras se encojan de tamaño, unos 5 minutos más. Agregar los fideos del camote, el cebollín y los guisantes; mezclar bien para combinar. Cubrir parcialmente la olla y cocinar hasta que el camote esté tierno, de 8 a 10 minutos.

Probar y ajustar los condimentos, añadir más curry en polvo si lo desea. Servir caliente y adornar con un poco de cilantro.

Papitas de camote

Corta el camote tan fino como sea posible para maximizar su potencial crujiente.

Ingredientes

  • 2 camotes medianos, en rodajas finas
  • 1 cucharada de aceite vegetal
  • 1 cucharada de maicena
  • 1 cucharada de chile en polvo
  • 2 cucharaditas de paprika
  • 1 cucharadita de ajo en polvo
  • 1 cucharadita de mostaza en polvo
  • 2 cucharaditas de sal
  • 1/2 cucharadita de pimienta recién molida

Procedimiento

Precalentar el horno a 200 ºC .

Mezclar las rebanadas de camote en aceite hasta que estén bien cubiertas.

En un tazón grande, mezclar las especias y la maicena. Posteriormente agregar las rebanadas de camote  y revolver hasta que estén bien cubiertas con la mezcla de especias.

Colocar las rebanadas de camote en una rejilla para horno durante 25-35 minutos hasta que se vean crujientes y secas al tacto. Ahora, comer y comer.

Latkes de camote y papa

Los latkes son buñuelos que pueden hacerse de papa, matze meil, queso, entre otros, que se preparan especialmente para la época de Januká, conocida como la fiesta de la luz. Esta es una versión que incluye camote como uno de sus ingredientes principales y aunque no es la receta tradicional son súper sabrosos. 

Ingredientes

  • cebollitas de cambray en rodajas (las piezas blancas y de color verde claro solamente)
  • huevos
  • 1/3 taza de harina
  • 1 1/2 cucharaditas de sal gruesa
  • 1/2 cucharadita de jengibre molido
  • 1/4 cucharadita de cardamomo molido
  • 1/4 cucharadita de pimienta recién molida
  • camotes grandes rallados
  • papas medianas ralladas
  • Aceite de cacahuate (para freír)

Procedimiento

En un tazón mezclar las cebollitas de cambray junto con los huevos batidos. Agregar la harina, la sal, el jengibre , el cardamomo y la pimienta. Revolver bien hasta que todos los ingredientes estén integrados.

Añadir a la mezcla las papas y camotes rallados revolviendo bien para que se cubran perfectamente.  En un sartén grande freír en el aceite de cacahuate a fuego medio, las tortillas  se van formando mientras se van colocando.

Cocinar bien de ambos lados procurando que se doren, sacar y colocarlos sobre un papel absorbente para eliminar el exceso de grasa. Servir acompañados de crema o salsa de manzana.

Tortilla española con camote

Ingredientes

Para el pesto de nuez

  • 3/4 de taza de salvia
  • 1 taza de de perejil
  • ½ taza de nueces tostadas
  • 2 dientes de ajo
  • ¼ de taza de aceite de oliva
  • 1 cucharada de jugo de limón
  • ½ cucharadita de sal

Para la tortilla española de camote

  • 2 camotes grandes cortados finamente
  • 1 cebolla mediana cortada en medias lunas
  • 1 1/2  cucharadas de mantequilla
  • 6 huevos
  • 2 cucharadas de leche de su elección
  • sal y pimienta al gusto
  • 2 cucharadas de queso de cabra para espolvorear

Procedimiento

Para el pesto coloca la salvia, el perejil, las nueces y el ajo picado en un procesador de alimentos. Una vez mezclados, añade el aceite de oliva, el limón, la sal y pimienta; esta vez con una cuchara. Tu pesto está listo, ahora pon atención a la tortilla española.

Calienta una cucharada de aceite en un sartén grande a fuego medio y añade una capa uniforme del camote en rodajas. Después de un par de minutos comienza a a voltearlos para que se cocinen por ambos lados. Añade la cebolla y sazona generosamente con sal y pimienta recién molida.

En un tazón bate los huevos con la leche, sal y pimienta. En una sartén derrite la mantequilla y agrega la mezcla de camote y cebolla; ahora vierte la mezcla de huevo. Poco a poco levanta los alrededores de la tortilla para poder voltearla por completo; la idea es que la tortilla esté bien cocida y ligeramente doradita por los dos lados y conserve su figura circular. Retira la tortilla de la sartén y cubre con un poco de queso de cabra y perejil.