¡Una es ninguna! Cinco variedades de albahaca (y cómo usarlas) - Animal Gourmet
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¡Una es ninguna! Cinco variedades de albahaca (y cómo usarlas)

En la ciudad, en los supermercados, la gente está acostumbrada a ver poca diversidad de hortalizas, frutos y hierbas de olor. Esto se debe en parte a decisiones comerciales de los distribuidores —y de los mismos productores— por lo que al consumidor llega una cantidad reducida de especies. Sin embargo, en la naturaleza existen un sinnúmero de variedades de una misma familia, cada una con características propias.

La albahaca no es la excepción. Prueba de ello es que de ésta aromática planta existen muchas variedades; algunas son de hoja grande otras pequeñas y cuyos aromas van desde el dulce pasando por el cítrico, dando una vuelta por la canela e incluso el clavo de olor.

Por suerte, cada vez es más frecuente que algunos productores cultiven las variedades poco conocidas de albahaca y las distribuyan en mercados alternativos y supermercados orgánicos. Para que se atrevan a llevarlas a casa, y descubran nuevos sabores, les contamos un poco más sobre las distintas opciones que existen de esta aromática plata:

Albahaca genovesa

La genovesa es la más usada en la cocina italiana. // Foto: Rita Soto (Creative Commons).
La genovesa es la más usada en la cocina italiana. // Foto: Rita Soto (Creative Commons).

Esta hermosa y vigorosa plata se cultiva todo el año y es, por definición, la que se vende como albahaca. Su sabor combina de maravilla con el jitomate, así que no es sorpresa que sea un ingrediente estrella en la cocina italiana.

Albahaca tailandesa (o thai)

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La albahaca tailandesa funciona igual de bien con platillos picantes que con postres. // Foto: Alyss (Creative Commons).

Sus hojas son pequeñas y delgadas. Su aroma a clavo, con toques a menta y cítricos, funciona de maravilla con platos asiáticos. Respecto al sabor, combina con el cacahuate, los sabores picantes, los pescados e incluso en los postres va de maravilla.

Albahaca limón

Los toques cítricos de la albahaca lmón la hacen ideal para preparar pescados. // Foto: Andrea Nguyen (Creative Commons).
Los toques cítricos de la albahaca lmón la hacen ideal para preparar pescados. // Foto: Andrea Nguyen (Creative Commons).

Como su nombre lo indica tiene un aroma a limón; es fresca y de hojas pequeñas y potentes. Su sabor combina de manera prodigiosa en ensaladas, sus hojas aromatizan perfecto las aguas frescas y es un ingrediente idóneo para hacer curry y preparar pescados.

Albahaca lima

La albahaca lima es perfecta para cocteles. // Foto: Bennett (Creative Commons)
La albahaca lima es perfecta para cocteles. // Foto: Bennett (Creative Commons)

Así como la albahaca limón, ésta variedad tiene un marcado aroma cítrico cuyo olor recuerda a la deliciosa lima. Funciona para un sinfín de platos pero tal vez una de las mejores formas usarla es en un mojito, el clásico trago cubano, donde sus sabores alcanzan niveles legendarios.

Albahaca morada

La morada es muy similar a la genovesa salvo por el color. // Foto: Jessica A. Thucker (Creative Commons).
La morada es muy similar a la genovesa salvo por el color. // Foto: Jessica A. Thucker (Creative Commons).

De color púrpura intenso, esta albahaca tiene practicante el mismo sabor que la genovesa aunque a veces nos recuerda al anís, aunque por su color intenso es muy hermosa. Funciona de maravilla con sabores como el jitomates, el queso parmesano, las almendras y piñones.

Por último no podemos dejar de recomendar que para aprovechar mejor las cualidades de esta planta, y de cualquiera de sus variedades, lo mejor es incluirlas al final de la cocción. Esto debido a que el calor excesivo destruye los componentes aromáticos y pierden gran parte de su encanto.