Glosario de especias: las 30 más utilizadas en todo el mundo
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Glosario de especias: las 30 más utilizadas en el mundo

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Las especias son un mundo de posibilidades para cambiar el tono de tus platillos y hacerlos más originales.

Una de las ventajas de las especias es que tienen propiedades medicinales y curativas; ese es uno de los motivos por los que comenzaron a ser utilizadas en la Edad Antigua.

Es decir que, además de mucho sabor, añadirlas a tus platos tendrá muchos beneficios para tu cuerpo.

Aquí te contamos sobre los tipos de especias más comunes y sus usos alrededor del mundo.

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Las dulces

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Clavo de Olor

Este es el botón de la flor de un árbol llamado syzgium.

El sabor es entre dulce y amargo y se utiliza en bebidas como el vino caliente, en strudel de manzana o también para especiar carne de cerdo.

Va muy bien mezclado con melazas y es un anestésico natural que ayuda a reducir dolores bucales.

Vainilla

La especia mexicana por excelencia.

Proviene de la vaina de una variedad de orquídea y se utiliza madura. Es el sabor favorito de los helados y se utiliza en repostería para cremas pasteleras y chantilly.

De ella se sustrae el extracto, un jarabe oscuro, y es la versión más usada en la cocina.

Anís

Esta es una semilla proveniente de Asia cuya principal utilidad es hacer un licor con su sabor dulce y profundo.

Se puede encontrar en dos versiones principales: el grano solo o en estrella, que es más utilizado para especiar bebidas, postres y carnes.

Ajonjolí

Esta semilla es rica en ácidos grasos insaturados y es una muy buena fuente de proteínas vegetales.

Sus usos son muy variados: dan sabor a platillos asiáticos, se agregan a panes para dar aporte nutricional y sabor.

También es común encontrarlos garapiñados en azúcar para potenciar su sabor dulce.

Existen dos variedades: el blanco y el negro, también conocido como tahini.

Semilla de amapola

Las semillas de amapola -o poppy seeds– son uno de los ingredientes predilectos para hacer panqués, galletas y repostería en general en Canadá y Estados Unidos.

Es una fuente de proteínas, vitaminas y minerales muy importante; en algunos países está restringido su uso por pertenecer a la especie del cannabis.

Pimienta rosa

Esta variedad se da en climas cálidos, lo que hace que desarrolle sabores dulces y cítricos.

Pica menos que las demás pimientas y se utiliza como aromatizante en postres o sazonador de carnes blancas y cerdo.

Pimienta de Jamaica

También se conoce como pimienta gorda por ser más grande que el resto de sus parientes.

El sabor es una mezcla entre picante y dulce, por lo que se puede utilizar para dar profundidad a bebidas especiadas, sazonar carnes y salsas blancas.

Nuez moscada

Es el interior de la semilla de una planta perenne llamada myristica.

Su uso es controvertido, pues se le han atribuido casos de intoxicación, sin embargo, su sabor dulce y terroso es muy importante en la salsa bechamel y las tartas de manzana.

También se puede tomar infusionada y saboriza jarabes para bebidas como el eggnog americano.

Semilla de hinojo

Es de sabor anisado y dulce; se utiliza para aromatizar productos curados como el gravlax.

Es antiinflamatorio y ayuda a la digestión, por lo que también puede ser utilizado en infusión para curar malestares.

Cúrcuma

Esta raíz naranja es uno de los pigmentos más utilizados en curry, ya que también aporta mucha profundidad y equilibra sabores.

Es muy buena para desinflamar y curar enfermedades respiratorias y últimamente es muy común encontrarla en panes de masa madre y en la famosa leche dorada.

Las picantes

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Cardamomo

Esta semilla tiene un sabor dulce y ácido con notas picantes que predominan.

Se utiliza principalmente para aromatizar bebidas y dar sabor a postres.

Equilibra la grasa, por lo que se suele mezclar con crema chantilly o pastelera.

Jengibre

Este tubérculo es originario de Asia y es encargado de dar sabor picante a las preparaciones.

Además es antibiótico y antiinflamatorio natural, por lo que se suele consumir en infusión para evitar infecciones bucales y de garganta.

Uno de sus usos más comunes es en polvo para hacer galletas navideñas.

Mostaza

El grano de mostaza es una pequeña fuente de gran sabor. Es picante pero se percibe mejor en el retrogusto, ya que la pungencia también es aromática.

Al mezclarse con vinagre y azúcar se hace uno de los aderezos más populares del mundo que marida bien con carnes rojas, cerdo y pollo.

Pimienta negra

Es el fruto de un árbol -también llamado pimienta- y es el sazonador por excelencia de carnes rojas.

El sabor es picante, por lo que se utiliza en alimentos con altos contenidos de grasa y sabor como las salmueras y los embutidos.

Se cosecha a la mitad de la maduración, lo que la hace una media entre la pimienta verde y la blanca.

Pimienta blanca

El fruto del árbol de pimienta se cosecha cuando está completamente maduro y ha tomado un color más claro.

Es menos picante que la negra o la verde, por lo que se utiliza para sazonar pollos y pescados.

También se puede utilizar en vegetales y raíces.

Pimienta verde

El fruto se cosecha cuando llega al tamaño deseado, sin permitir que comience a madurar.

Esto crea que el picante se concentre mucho más y pueda sazonar cortes de carne con alto porcentaje de grasa (como el New York o el T-Bone).

También puede utilizarse para aromatizar fondos oscuros y demi glace.

Wasabe

Esta es la raíz de la planta del mismo nombre, que es un rábano picante tradicional japonés.

El color es verde pálido y se usa en pequeñas proporciones por su intenso aroma y pungencia.

Sirve para sazonar salsas y acompañar arroces, nigiris y sushi.

Pimentón

Esta es una variedad de chile rojo alargado pero con un grado de pungencia elevado.

En Hungría y Europa del Este se utiliza para hacer el tradicional Goulash, un potaje con carne de cerdo y papas.

También se utiliza para sazonar carnes de cerdo y res.

Peperoncino

Esta variedad de guinda crece en la cuenca del Mediterráneo, específicamente en Italia.

Se muele todo el fruto dando como resultado un polvo con semillas y piel muy picante.

Se utiliza para sazonar salsas de tomate o como complemento de sabor en platillos como la pizza.

Pimienta de Sichuan

Esta variedad de pimienta es tradicional de Japón, por lo que es más picante que el resto.

El sabor también es cítrico, por lo que es mucho más intenso. Se utiliza para sazonar carnes rojas y pato.

Alcaravea

También se le conoce como comino de prado, aunque es mucho más picante y el aroma es dulce.

Sirve para aromatizar embutidos y licores, además de ser uno de los ingredientes principales del ras el hanout, una mezcla de especias árabe.

Lo puedes utilizar para sazonar picadillos, cous cous y arroces.

Las ácidas

Pimienta cayena

En fresco se puede confundir con el pimentón, pues es un chile largo y rojo.

Se utiliza en Asia como sazonador de guisos con vegetales y carnes; en Estados Unidos se utiliza para dar sabor a las alitas cajún.

También se utiliza en infusiones para controlar el peso y es antiinflamatorio, alto en vitamina C y ayuda a descongestionar la garganta y pulmones.

Paprika

En Europa le llaman pimentón o guindas a los chiles conocidos como secos en México. Por el tipo de suelo desarrollan una pungencia moderada.

Esta especia es básica en embutidos como el chorizo y la chistorra; también para dar sazón a platillos como el cocido madrileño, a base de vísceras de cerdo.

Achiote

Esta semilla es endémica de Mesoamérica y el Amazonas. El sabor es ácido y dulce, y es el ingrediente que le da color a la cochinitia pibil y el pescado tikin xic.

Utilízala junto con jugo de naranja y vinagre para sazonar carnes o hacer vinagretas. Es muy buena para desinflamar y contiene un alto porcentaje de vitamina A.Las amargas

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Comino

Esta semilla delgada y alargada potencia su sabor amargo y especiado al calentarse y es una de las consentidas del Medio Oriente.

Se utiliza en carnes rojas para preparaciones como los tajines marroquíes, el curry indio o los guisos con cordero.

Es muy alto en hierro, por lo que utilizarlo ayuda a fortalecer el sistema inmunológico y combatir enfermedades como la anemia.

Azafrán

Esta flor iraní tiene tres pistilos en el corazón y esto es lo que se conoce como azafrán.

Su recolección es complicada, por lo que se considera la especia más cara del mundo.

Tiene propiedades antidepresivas y antioxidantes. Es el colorante tradicional de la paella, y también va muy bien con mariscos y sopas.

Semilla de cilantro

Esta es una de las especias con sabor más fuerte y se utiliza principalmente para sazonar embutidos como el pastrami.

Es originaria de Medio Oriente y también va muy bien con carnes que tienen alto porcentaje de grasa.

Ayuda a nivelar el azúcar en la sangre porque potencia la creación de insulina. También funciona como antioxidante y antiinflamatorio.

Canela

Aunque generalmente se mezcla con azúcar para equilibrar sabores y dar aroma a postres y repostería, la canela por sí misma tiene un sabor amargo.

Se extrae de la resina del árbol del mismo nombre y es originaria de la India. Es un gran ingrediente para hornear pan aunque también contrasta muy bien con la carne roja.

Enebro

Esta baya es popular pues es a que da sabor e identidad a la ginebra.

Los tonos amargos de esta fruta hacen la diferencia del vodka y mezclan muy bien con sabores dulces (ahora tiene más sentido el gin tonic).

Es bueno para limpiar los riñones y combatir enfermedades como la gota y la artritis.

Fenogreco

Esta es la semilla de una legumbre del mismo nombre originaria del Medio Oriente que en la antigüedad se utilizaba para elaborar inciensos y aceites para embalsamar.

Es uno de los ingredientes del curry y su sabor es amargo y ácido.

También lo puedes emplear como espesante en lugar de harinas y saborizar vegetales. Se utiliza para desinflamar, controlar el peso y nivelar el colesterol.

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